Conheça a Síndrome da Cauda Equina e Suas Complicações

Conheça a Síndrome da Cauda Equina e Suas Complicações

A Síndrome da Cauda Equina consiste em uma desordem lombar rara, mas séria, que requer atenção médica imediata. Ela ocorre mais frequentemente após uma hérnia de disco lombar, prolapso ou deslocamento de vértebras. A condição também pode ser causada por estenose espinhal na região lombar.

Continue acompanhando este artigo para saber mais sobre a síndrome da cauda equina, seus sintomas, complicações e formas de tratamento.

Síndrome da Cauda Equina – Anatomia e Função

Na coluna lombar, a medula espinhal termina e se separa em um feixe de nervos. O feixe parece uma cauda de cavalo e, por isso, era chamado de cauda equina (cauda de cavalo em latim) pelos primeiros anatomistas.

Esse feixe de nervos fornece sinais às pernas para controlar os músculos e proporcionar sensações, e também é responsável ​​por garantir sensações e funções normais do intestino e da bexiga, incluindo os músculos que ajudam na defecação e na micção.

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No entanto, quando vários desses nervos são comprimidos ou feridos de uma só vez, a função intestinal e da bexiga pode ser interrompida. Mais comumente, essa compressão ocorre de uma só vez por uma hérnia de disco ou fratura e está associada a uma dor significativa.

Ocasionalmente, a síndrome da cauda equina é mais difícil de diagnosticar, porque seus sintomas se desenvolvem mais gradualmente e variam em intensidade. Isso pode ocorrer em pacientes com infecções espinhais, tumores ou estenose espinhal da formação de esporão ósseo.

Causas

Mais comumente, a síndrome da cauda equina pode ser causada por:

O tamanho da hérnia de disco que resulta na cauda equina costuma ser muito maior que o normal; no entanto, se o canal espinhal for menor devido a condições como artrite, uma hérnia de disco menor também pode produzir a condição.

Algum tipo de lesão traumática também pode ocasionar ou contribuir para o desenvolvimento da condição. Isto pode incluir queda, colisão de carro ou lesões penetrantes (como tiro ou esfaqueamento). Outras Causas Potenciais incluem:

  • Lesões e tumores da coluna;
  • Infecções ou inflamação da coluna vertebral;
  • Estenose do canal lombar;
  • Lesões violentas na região lombar (tiros, quedas, acidentes automobilísticos);
  • Anormalidades de nascimento;
  • Malformações arteriovenosas espinhais (MAVs);
  • Hemorragia espinhal (subaracnóidea, subdural, epidural);
  • Complicações pós-operatórias da cirurgia da coluna lombar;
  • Anestesia espinhal.

Sintomas

É importante consultar o seu médico rapidamente diante de algum dos seguintes sintomas:

  • Disfunção do intestino e/ou da bexiga, especialmente com sintomas de incontinência;
  • Perda progressiva e/ou grave ou sensações alteradas na virilha, região anal, nádegas e parte interna das coxas;
  • Sintomas de dor, dormência, sensação de formigamento e/ou fraqueza, que se irradia em uma ou ambas as pernas. Alguns sintomas causam tropeços ou dificuldade para se levantar de uma cadeira;
  • Disfunção sexual.

Diagnóstico

O diagnóstico da síndrome se dá com base em uma avaliação física e neurológica aprofundada. Isso inclui revisar a integridade geral e realizar testes para identificar a lesão. Outras partes do exame médico podem incluir o seguinte:

  • Avaliar o alinhamento da coluna, a estabilidade, a amplitude de movimento e possivelmente a resistência;
  • Teste manual dos sentidos, equilíbrio, orientação espacial, sensação, força e reflexos;
  • Levantar-se de uma posição sentada, andar sobre os calcanhares e os dedos dos pés, caminhar para a frente e para trás, de lado e fazer outros movimentos;
  • Avaliar o músculo do esfíncter anal quanto a danos musculares que podem causar incontinência.

Um ou mais testes de imagem podem ser solicitados. Estes exames incluem raio-x, ressonância magnética e tomografia computadorizada.

Tratamento

O tratamento envolve aliviar a pressão nos nervos. Ao contrário da pressão sobre um único nervo (ciática ou radiculopatia), na qual a inflamação do nervo pode ser tratada com injeções de corticosteroides na região espinhal, pacientes com síndrome da cauda equina normalmente precisam de cirurgia urgente para ajudar a reduzir os riscos de problemas a longo prazo, como complicações no controle de intestino, bexiga e/ou disfunção sexual e/ou paralisia. No momento da cirurgia, o fragmento de disco ou outro material de compressão é removido diretamente.

O acompanhamento com o cirurgião do paciente ocorre algumas semanas após a cirurgia para verificar a cicatrização e o progresso. Muitos desses pacientes também requerem acompanhamento de longo prazo com medicina de reabilitação.

O diagnóstico precoce proporciona ao paciente maiores chances de obter um resultado satisfatório do tratamento. O manejo multidisciplinar de suporte pós-operatório ao longo de muitos meses pode ser necessário, com a ajuda de uma unidade de lesão medular, um urologista e/ou ginecologista, um gastroenterologista especializado e serviços sociais.

A síndrome da cauda equina pode afetar as pessoas tanto física quanto emocionalmente, principalmente se for crônica. Pessoas com esta condição podem não conseguir mais trabalhar, seja por causa de dor intensa, problemas de incontinência socialmente inaceitáveis, fraqueza motora e perda sensorial – ou uma combinação desses problemas.

É essencial que estes pacientes recebam apoio emocional. É importante trabalhar em estreita colaboração com seu médico sobre medicação e controle da dor. Existem vários medicamentos prescritos para tratar problemas de dor, bexiga e intestino. Além disso, alguns pacientes acham que a fisioterapia e o aconselhamento psicológico os ajudam a lidar com os sintomas.

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Artigo Publicado em: 16 de agosto de 2019 e Atualizado em: 02 de dezembro de 2022

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