Como o Envelhecimento Afeta a Coluna Vertebral

Como o Envelhecimento Afeta a Coluna Vertebral

Envelhecimento Afeta a Coluna? Existem várias causas de dor nas costas. Isso inclui os músculos das costas, ligamentos, nervos e a arquitetura óssea da coluna, para citar alguns. Infelizmente, o processo normal de envelhecimento é responsável pela maioria das alterações em nossa anatomia espinhal, algumas das quais podem causar dor. No entanto, a mudança degenerativa é comum.

Aos cinquenta anos, aproximadamente 97% da população terá alterações degenerativas encontradas na ressonância magnética. Embora o processo de envelhecimento não possa ser interrompido, seus efeitos podem ser minimizados. Continue a leitura deste artigo e saiba mais.

Como o Envelhecimento Afeta a Coluna

Os sintomas de degeneração se manifestam geralmente como dores nas costas e / ou nas pernas. Esses sintomas vêm de nervos que ficam irritados à medida que saem da coluna ou a anatomia da coluna que está se desgastando e torna-se dolorosa quando estressada.

A coluna vertebral é muito semelhante a um carro. Um automóvel é uma série de peças móveis que permitem que o veículo se mova. Quanto mais quilômetros você rodar com um carro, maior será a probabilidade de ele sofrer desgaste de alguns componentes (pneus, amortecedores, etc.).

Nossa coluna vertebral é da mesma maneira. À medida que envelhecemos, as várias partes móveis de nossa anatomia degeneram (discos, articulações).

Discos Intervertebrais

Uma das primeiras áreas a começar a degenerar são os discos. O disco tem duas funções: movimento e absorção de choque. À medida que envelhecemos, o disco perderá essa capacidade e encolherá em altura e distribuirá mais tensão para outras áreas (ossos e articulações). Essa mudança na distribuição do estresse fará com que a alteração artrítica ocorra em nossa anatomia circundante. Essa cascata degenerativa se manifestará como aumento da dor nas costas e rigidez.

Estenose

A estenose sobre o nervo segue a mesma cascata degenerativa. Os nervos saem do canal central através de orifícios na coluna denominados forame. O forame é delimitado por disco, articulações facetárias e ligamentos.

À medida que o disco perde altura e incha, nossas articulações estão simultaneamente se tornando artríticas (aumentadas devido à fricção do osso). O forame fica menor e o nervo que sai fica “comprimido”. Percebemos isso como dor nas pernas.

Osteoporose

Outra manifestação comum da idade é o fato de nossos ossos perderem seu conteúdo mineral com o tempo (osteoporose). Isso é mais comumente visto em mulheres na pós-menopausa, mas ocorre em homens com o aumento da idade.

Nossas vértebras (ossos da coluna) são únicas, pois são projetadas para absorver o estresse. O osso possui colunas que sustentam o peso. Com o tempo, à medida que perdemos minerais, nossas vértebras perdem essas colunas e o “telhado” corre mais risco de desabar.

Se a coluna sofrer um estresse significativo, você corre o risco de sofrer uma fratura por compressão. Essas lesões são extremamente dolorosas e podem levar semanas a meses para cicatrizar.

É Possível Tratar

Pacientes com dor nas costas secundária à degeneração geralmente respondem a tratamentos conservadores que incluem:

A fisioterapia é importante para fortalecer a musculatura do tronco, pescoço e cintura escapular, o que ajuda a minimizar o desgaste a que a coluna está exposta. A medicação anti-inflamatória ajuda a quebrar o ciclo da dor e minimiza os efeitos da alteração artrítica. Injeções de esteróides são usadas para diminuir a irritabilidade das raízes nervosas. As injeções também podem diminuir o inchaço que as raízes nervosas podem apresentar ao serem “pinçadas”.

Se os sintomas não melhorarem com o tratamento conservador, uma consulta cirúrgica pode ser necessária. A intervenção cirúrgica deve ser vista como último recurso e geralmente envolve “alterar” sua anatomia para aliviar a fonte de dor. Isso pode envolver abordagens como descompressão (tornar o forame maior e aliviando a compressão que o nervo está experimentando) até uma fusão.

Existem novas técnicas que se concentram em minimizar o insulto físico da cirurgia, usando incisões menores (cirurgia minimamente invasiva) para “Cifoplastia”. A cifoplastia envolve o uso de um balão para expandir uma fratura por compressão e preencher o osso com cimento ósseo para estabilizar a fratura. Todas essas técnicas envolvem menos dias no hospital e uma recuperação mais rápida.

Para concluir, as medidas conservadoras e a cirurgia buscam melhorar a qualidade de vida e aumentar a função. Todo mundo tem algum desconforto nas costas e a degeneração da coluna vertebral é um fato da vida. Nosso objetivo é fazer o que for necessário para sua coluna funcionar da maneira mais eficiente possível pelo resto de sua vida.

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